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明月惊鹊,清风鸣蝉|HIFIMAN EF400耳放一体机的平衡之道

从质感上来谈EF400应该可以对标5000~8000元级别桌面一体机的一种选择。

转自:新潮电子 编辑部



芒种之后,才算真正到了卧听遥蝉的时节。所谓“盛夏的果实”,终归要有一段聆听的静谧,去让人慵懒,诱人神养。HIFIMAN几月未见,憋了个妙招,出了一台耳放一体机,“大力且细腻”为本意,名曰EF400。


显而易见,在其极具战略意义的HYMALAYA R2R DAC芯片加持下,EF400有着十年前EF6的推力水平和近乎一致的音质表现,却又兼顾是符合时代特征的科技本源魅力——小巧的机身之内,不仅蕴含了轻松驱动大部分低灵敏度耳机的“动力”,更有着非常实惠的定价。


明月惊鹊,清风鸣蝉|HIFIMAN EF400耳放一体机的平衡之道


提醒各位非玩家一句,今日我们所要品析的EF400并不是HIFIMAN初涉桌面耳放之作。刚刚我们就说,当年HIFIMAN在创业初期就已经推出了获得充分市场认可的EF6(至于EF1000等作品并不在此文的讨论范围内)。边仿博士对于技术的“执拗”决定了当时EF6并不是一款传统意义的桌面耳放,而是一款专为HIFIMAN传奇旗舰HE6耳机而匹配的强力作品——不过,尽管EF6很适合需要极大功率的HE6,但适应别的耳机就显得有些有力使不上了。


如今,HIFIMAN有了新的方式和新的思路,这要感谢科技的魅力,也要感谢遵循务实的“阳明之学”——格物致用。从DAC到缓冲滤波,定位亲民的EF400均采用了四通道差分结构和四联音量电位器,实现了甲乙类全平衡强劲输出(不失真输出在36Ω下超过10V)和充分的玩法,更让桌面耳放DAC一体机的“入坑”门槛降低不少。所谓明月惊鹊,清风鸣蝉,这意境往往是一瞬一夕见功力。


堆料,也是讲技巧的

作为一台紧凑到堪称小巧的桌面解码耳放一体机,HIFIMAN对于EF400的“堆料”不仅保持了诚意,更执着于技巧。无氧铜抗震灌封环形变压器、冗余设计出色的大电流放大电路拥有30000uf的滤波电容、HYMALAYA R2R DAC模组等等,无疑都充分表达了“男人家”的态度。


毕竟,发布EF400时HIFIMAN就强调它有足够的功率推动“稳如泰山”的SUSVARA。还记得五年前我们在聊SUSVARA时就说过,一般的耳放都无法激起它的热情,它对于耳放的要求甚至成为一种自我桎梏(因此,把SUSVARA的“悸动”调起来,它会让你的耳朵爽到极致)。


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所以,既然EF400强调了要完全推开SUSVARA,那首先在电气组件上的堆料就必须拿出大手笔的姿态。比如,输出功率达到4.4W/36Ω,是一个非常硬的指标,在这个价位的桌面机型里来说。实际上,前期有人测试过,说EF400硬推SUSVARA,音量调整到最大,其动态感觉也差点意思,推HE1000SE倒是游刃有余。


不过,后来经证实,当时那台样机被HIFIMAN内部设定为中等输出功率,保守且稳妥的一种常规做法。想想也对,既然选择入手这台5000元以内价位的耳放一体机,很少有人会用它去推SUSVARA等需要极大功率的高端平板耳机(据说国外有人用Feliks Audio Envy耳放把SUSVARA完全释放开了,那可是十万人民币级别物件),这就是“消费现实”,是考虑到价位问题的一种理性。


况且,真有人需要超高的输出功率,HIFIMAN也并不会吝啬。或者说,HIFIMAN愿意在这个亲民的价位里,实现最大化的能力。也可以说,“用EF400推开SUSVARA”更多的是一种态度,是一种普及化桌面耳放DAC一体机的标志性的姿态。


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当然,配置的取舍更要讲技巧。HIFIMAN给EF400准备的环保材质原色纸盒而非彩盒,这很正常;配件里除了主机,就只有电源线,这也很正常。


极简与细致的思路碰撞

相对于EF6这位前辈来说,或者相对于大多数桌面耳放一体机来说,EF400的确算得上小巧,但它毕竟也是超过3kg的物件,也别太寄希望于它属于微型设备的范畴。从总体感觉来说,它给人的第一眼印象就是“扎实”和“精细”。厚实圆润的旋钮配合厚实沉稳的前面板,漆面与抛光细节都做到高水平。旋钮的阻尼感调校得很地道,调整的过程会让人有明显的高级感。


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从操控的角度来说,EF400可选择高低增益以及NOS、OS方式,通过旋钮调节。而耳机输出口也非常齐全,包括6.35mm、3.5mm单端口、4.4mm、XLR平衡口。后部输入部分只有两个USB口,一个USB,一个Type-C,并没有其他数字输入接口。输出方面则有RCA和平衡端子。


是的,EF400有RCA输出也有XLR输出,所以我们可以单独将它作为DAC使用,也可以将它连接我们的任何耳放使用。不难发现,从接口就能看出EF400定位主要就是给电脑使用作为一体机或者解码器另接耳放使用,这是事实,不用回避。额外点赞的事情在于,当音频市场意识到需要开始用Type-C来笼络更多“手机音乐爱好者”的时候,HIFIMAN已经做到了前面。实际上,即便此时,在整个市场里有Type-C接口的耳放一体机还并不多。


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说到Type-C接口的设置,这里可以展开谈谈。前面提到,EF400完全不同于传统耳放的扩展设计。如果仅看外观,这就是一台非常中规中矩的放大器,前面板囊括了大耳机常见的四种音频输出接口,后面板则是XLR和RCA两种音频输出接口。


没看错,全是输出。因为HIFIMAN EF400是一台解码放大一体机,后面板上是解码部分的line out接口,而不是传统的音频输入接口。自带解码,所以只输入USB口的数字信号,外部模拟音频输入就不用想了。这种源自对自己解码芯片的自信,非常有HIFIMAN的风格。


也就是说,一根Type-C数据线连接电脑和EF400,开机即自动识别,就这么简单。提示一句,EF400的USB音频需要安装驱动,WIN10以下系统可以去官网下载,WIN10和MAC等系统无需安装。


另外需要注意的是,EF400单端口3.5mm和6.35mm的输出数据差别明显,分别适合对应推耳塞和高功耳机,但因为EF400输出功率在类似竞品中属于非常大的情况,所以即使3.5mm口推耳塞也很容易音量顶格,各位使用的时候要提前准备好预先调低。


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还有,考虑到叠放设备的实际需求(虽然并不是每个人都有那么多设备),HIFIMAN将EF400的散热孔都设置在了机身背面,这种兼顾实用性和整体美学的考虑,也从侧面显示了HIFIMAN日益成熟的设计方略。如果非要说细节的不足,那么电源开关的确有些复古风了,而且在机身背面并不符合这些年的风格,电压切换则在机身底部。若是我来建议,则希望HIFIMAN在后续机型里可以将电源键放在面板区域,并进行一体化(配色协调和材质协调,比如与面板一致的金属圆方案)融合。


对了,前面提到的旋钮调节高增益NOS、高增益OS、低增益NOS和低增益OS等选项的方式,用起来是很顺手的。虽然,增益的高低调节是主观爱好,但NOS和OS哪个更动听则就完全是两种玩法派别了。


按照资深听友的观点,NOS R2R DAC在相当长的时期,都是世界上最纯粹和昂贵的DAC技术,是处理数字音频最极致的方法。真不真实不用讨论,这还是因人所好,但至少我们可以达成共识的是,好听的声音首先是让自己舒服的声音。NOS的确能讨好更多的人,这也是EF400从一开始就自信满满的原因,毕竟3000多元能获得一台全平衡NOS R2R DAC,并兼具功率强劲的前置放大器,HIFIMAN疯起来自己都怕。


知音当然觅知音

我们常说,玩听音的确离不开器材,知音觅知音的过程对于痴迷者来说就是一种享受。要知道,音感的愉悦是件很主观的事,但也恰恰是这个“主观”二字,对技术本身的底子要求变得更具体,不然“玄学”就真的变成一种无病呻吟了。不过,对于这台EF400来说,似乎自己身兼数职已经把方方面面都备得周全了,我们即便不玩额外的器材,也能在天籁里听闻知音。


听音环节,我们与传统的音频资深玩家不会采取同样的“深刻玩法”,毕竟信息受众群体不同。代表性更广泛的,便利性更普遍的,才是我们今天要做的体验。耳机我们手里的选择不多,与之配合的耳机是HIFIMAN DEVA Pro(采用有线连接)和HE-R9(选择高增益平衡输出),自家配合自家,算是合拍。推得动吗?这两款机型对于EF400来说,小儿科。


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从声音的整个质感来谈,HE-R9的声音细腻但不会过于阴柔,音粒的感觉层次很明显。声音饱满、浑厚,声线不会太细但不乏精致,没有欧系那样太过注重细节的刻画。DEVA Pro这种2000元基本的平面振膜隐形磁体耳机其实更适合被EF400所强化,所营造,所晋级。这种组合,反而是另一种意义上的物尽其用——就像,锦上添花不如雪中送炭的意思。音源,则用更有代表性的“普通方式”:电脑直连Type-C。


老规矩,我们选择的音源风格比较多,但综合看来,HE-R9与EF400的组合的确有魅力。它们在整个频谱中失真极低,在两个频率极限的极限扩展度很大,甚至有接近静电耳机的细节表现能力(至少主观上我们愿意这么赞一句)。


而且,相对于DEVA Pro染色明显的特质,HE-R9更强调某些频段的单独解构,两者差价摆在那里。如此,可使得我们在听的时候完全不受干扰,甚至更容易去体会耳机本身的技术特点。在发烧人声碟的时候,每一个音符都能完整呈现,精美而精确,真实、坚固、饱满的中频是最明显的特点。同时,低音的延伸非常有力,但没有被刻意加重,这很有意境。


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在听纯乐曲的时候,那种极佳的听感,丝丝入扣的古筝音色,完全不输于比它贵得多的桌面耳放。像《琵琶语》和《浏阳河》这种古筝曲,EF400的声音非常中正,三频平衡,温暖但没有刻意的音染,很符合HIFIMAN一向的调音风格。尤其是声音的空间定位准确,现场感十足。


有编辑觉得,EF400能够把不同档次的耳机的声音层次感拉近,但也有编辑认为,本来这种东西就是比较主观的感受,氛围感和临场感如果要做到更好,层次感就见仁见智了。我们几乎都认为感觉EF400的中频尤其优秀,这是前面提到的,并且人声素质极佳。多听几天,的确难以相信这只是一台三千多的解码功放一体机。


有些人喜欢热闹,有些人喜欢素雅,渲染的程度决定了主观的意识,这个我们不作结论,但至少可以肯定的是,EF400无论是混声场景还原,还是人声还原,都有很大发挥余地。R2R音色有非常广阔的营造空间。


综合来看,EF400在NOS模式下能提供最基本的纯净,其高频部分接近完美,声音通透没有逼仄感,显得开阔自然。而在中频人声部分,特别是蔡琴或者老鹰乐队这种达到大师级的声音,干脆和油润相辉映。低频部分,量感上恰到好处,舒服这个词用得没问题。


顺便说一句,EF400驱动日常的动圈耳塞也是不错的选择,但高灵敏度的机型会有可闻底噪,选灵敏度低一些的耳塞驱动起来还不错,但那似乎又大材小用了。


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EF点评

一直以来,很多玩家都言必称R2R,流连在它所营造的自然悦耳之中,这是Delta Sigma设备无法真正实现的。也可以说,许多人对于音频解析的认知里,“最好的DAC就是R2R DAC”是牢不可破的真理。过去的很多年,R2R DAC只属于那些顶端的昂贵的设备,直到HIFIMAN带来了它的HYMALAYA R2R DAC。这两年,HIFIMAN把HYMALAYA R2R DAC植入了自己的诸多作品,一次次重新定义了各种领域的“体验门槛”。可以说,实惠之道又兼具适用之道,本身就是一种无法否定的成功,单凭这一点,就值得被大众表达敬意。


回到今天的主角。集解码和耳放于一体的魅力与实用性,是非常讨好普通用户的做法,HIFIMAN深谙与此。所以,我们从EF400身上感叹“平衡之道”这件事甚至已经渐渐上升到了哲学的命题。从外在设计到内在涵养,我们更感叹HIFIMAN这十几年来越来越显露出大家风范。


的确,HIFIMAN最拿手的就是他们的平板振膜耳机,无论多挑剔的玩家,不分派别不分喜好,都承认这个客观事实。但也许是“男人家”把平板振膜耳机玩得太溜了,对于大多数“初烧”而言,似乎很容易忘记HIFIMAN对于耳放平台也有着独到的剖析及赋予实践之功力。


总之,EF400这类作品,依旧可以被看作是HIFIMAN剑走偏锋却又坚守正道的举措,能让HIFIMAN继续得到了不少专业领域的赞誉,也让其对于平板振膜之外的产品线有了一种底气。


但凡事都有一个属于它的界限,或者叫规则。HIFIMAN给EF400赋予的能力,已然把技术和市场的平衡点做到了一种最佳的位置,在我们看来这就是它最大的价值,亦是所谓“真平衡”。灵动的张力和静谧的场控,“大力出奇迹”的音感能够让人心很快平静,这并不是一句矛盾的评价。也可以说,EF400是“平板耳机的平民级最佳伴侣”,这又是一种“平衡之道”的衍生意义。


当然,这种感觉对于听者来说很主观,但又是实实在在的,从质感上来谈EF400应该可以对标5000~8000元级别桌面一体机的一种选择。从我个人的肤浅见解来说,要体验当年R2R DAC在NOS模式下的美妙音色,入手EF400的确是明智之举(OS模式下的听感会明显平淡但更加有修饰的圆润)。


另外,我们也建议,EF400的专长在于纯乐器走向或者蓝调走向,激荡热烈虽然它能够从容应对,但感觉也少一些也不妨,这就又给我们的耳机甚至音箱选择指了一条路。



来自 HIFIMAN
2022-06-20 04:06:20
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